美空军最新隐身无人机曝光 应对危险对抗战场

[据英国《飞行国际》网站2011年2月25日报道]美国空军目前已展开全面审查,旨在合理地扩充专门用于情报、监视和侦察任务的有人和无人机机队。

[据美国《航空周刊与空间技术》网站2012年2月3日报道]美国空军正在建议削减123架战斗机和133架运输机,从而满足由于长期无增长国防预算和呈减少趋势的作战需求所引发的支出削减。空军部长迈克·唐纳在2月2日华盛顿举办的空军协会的一项活动中公布美国空军2013财年预算的部分信息,该预算申请将在2月13日正式提出。

中新网12月9日电
据中国国防科技信息网报道,诺斯罗普·格鲁门公司研制的高度保密的大型无人机RQ-180已处于试飞阶段,该机展示了隐身与气动效率一体化设计的最新成就。国防和情报官员称该型隐身无人机系统已安排投产,计划于2015年交付美国空军作战使用,主要用于执行情报、监视和侦察任务。

机载ISR能力的需求仍在上升,但美国空军正在寻求资源调配的多种方案,就是使现有的飞机能力提升,而不是购买更多的飞机。

总体而言,空军将削减286架飞机。其中,123架将是战斗机,大约相当于7个中队(6个战术中队,1个训练中队,空军总计拥有60个中队)。这123架削减的战斗机中102架为A-10C型攻击机,21架为F-16早期型,上述飞机主要用于支援地面作战部队,因此这样的削减计划是与地面部队削减相一致。经历削减后,空军仍将保有246架A-10。

新型隐身无人机编号RQ-180,由美国空军保密预算资助,诺斯罗普在与波音和洛克希德·马丁公司的竞争中赢得该项目。该无人机将执行渗透ISR任务,该任务自SR-71于1998年退役后就暂无装备可以承担。

2月17日,美国空军部长Michael
Donley向众议院军事委员会汇报指出,由于资源减少,必须理顺这项工作,使未来的组合均衡。

空军保留了可应对广泛威胁的多任务飞机和转换为通用构架的飞机,如C-5M。空军规划人员还在寻求通用远程的C-17。F-22也正改进为通用构型以确保具备更多的作战弹性。

美国空军和诺斯罗普·格鲁门公司均未披露该保密无人机。当被问到该项目时,美国空军发言人詹妮弗·卡西迪表示“空军不会评论该项目”。

诺斯罗普•格鲁门公司的RQ-4“全球鹰”已经成为一个早期的试验案例。由于对诺斯罗普解决Block
30传感器组件的问题不满意,美国空军把Block
40采办计划数量削减一半,而节省的资金将用于提升Block 30的能力。

有些项目将放缓,但将获得投资保障。这些项目包括远程打击系统家族及其新型轰炸机,KC-46A加油机,先进情报、监视和侦察和F-16。

据国防官员透露,RQ-180主要任务载荷包括有源相控阵雷达和被动电子监视测量装置之类的无线电传感器,并具备执行电子攻击任务的能力。

类似的策略可能会用于通用原子公司的MQ-9“死神”机队的资金和能力升级。

然而,并非全部改进项目都将放缓。

该机的设计是美国空军ISR装备的关键性转变,即装备作战环境从类似伊拉克和阿富汗的“宽松”环境,转变为在“对抗”和“拒止”空域作战,美国空军目前装备的“全球鹰”和“死神”都是针对前类环境进行设计的。新型隐身无人机是空军决心在2014年后退役RQ-4B某系列的支撑,虽然该决定遭到国会的否定。RQ-180的出现将昔日令人惊叹的RQ-170“哨兵”变得黯然失色,因而前者具有更大的尺寸、更好的隐身性能和更大的航程。

这项审查也寻求理顺军队结构、支持部队战斗空中巡逻的方法。在此之前,美国空军官员说,单一巡逻行动需要168人工作,其中包括需要四架飞机和两个地面站。

唐纳表示:“为了解决F-35联合攻击战斗机项目延迟而产生的影响,我们已经确定对350架F-16进行现代化改进使之获得额外的能力。我们已经推迟了F-35的大批生产,但是F-35项目的预期采购规模并未改变。当2020年生产数量达到1000-1600架时将作出相关的决定。”

如果按照以往保密ISR飞机的使用模式,新型无人机将由美国空军和中央情报局联合控制,由美国空军快速能力办公室负责项目管理,并由空军负责飞行使用保障。根据美国空军的事实说明,该模式已应用于RQ-170,该机隶属美国空军第30侦察中队。

美国空军也要求在不投资的情况下部署新的地面站,以使一名操作员可以同时控制最多达四架飞机。如果实施该项升级,美国空军可以减少56%的MQ-9飞行员。

空中机动力量将削减133架飞机。空军将保有222架C-17,52架C-5M和超过300架的C-130。削减的飞机包括27架C-5A,65架C-130和全部38架已有及计划中的C-27。

2008年,诺斯罗普·格鲁门公司的财务报告指出可能获得一份美国保密无人机系统项目的合同,公司披露其综合系统分部增加一笔价值20亿美元的拖欠订单。该部门先后承担了B-2轰炸机、“全球鹰”无人机、“火力侦察兵”无人机和X-47B无人作战飞机系统验证机的研制。今年,诺斯罗普?格鲁门公司财务报告确认一型匿名无人机项目进入小批初始生产。

新的ISR的审查重点还要求逐步减少到其他战场的空中ISR平台。

ISR平台的数量将进行调整。无人机巡逻轨道数量由65个增加至85个。第55联队所配属的该类有人驾驶特种任务平台的数量将不会变化,包括RC-135系列“铆接”、“眼镜蛇球”和“战斗派遣”。将持续进行上述飞机的信号、红外、测向和信号载荷的定期升级。该机队的技术升级资金将得到切实的保证。

除财务报告的披露外,公开的俯拍照片显示位于加州帕姆代尔的诺斯罗普公司工厂和位于内华达州马夫湖51区的空军保密试飞中心均新建有可容纳翼展超过130英尺的飞机的厂房和机库。

空战司令部主任William
Fraser强调“重点在中央控制”。该审查将考虑“转移部分能力,以进一步支持在太平洋或[美国南方司令部]或任何可能之处的能力。”

唐纳表示:“我们将削减18架RQ-4 Block
30型‘全球鹰’,11架RC-26和1架因战斗损坏的E-8C‘联合星’飞机。‘全球鹰’项目的费用增长超出了我们的容许水平。我们不会不计成本的谋求这些能力。我们可以选择继续使用U-2。我们继续装备对于通信有重要价值的‘全球鹰’Block
20,并将继续采购具备地面动目标指示能力的Block 40型。”

诺斯罗普·格鲁门公司还在2010年进行了其帕姆代尔工厂设施的扩建,或许就是为保障RQ-180的生产。

空军人员将减少9900名,其中3900名为现役人员,5100名为空军国民警卫队成员,900名为预备役人员。现役和预备役部分将变得更加综合。相关单位将从100个增加到115个。每个州都将受到装备或是人员调整的影响。空军正在通过将空军国民警卫队的任务转移到无人机和ISR来缓和人力资源减少的影响。

新型隐身无人机的出现解释了某种不一致的原因:美国空军官员一直频繁要求新的渗透ISR能力。但是并无任何公开证据显示该军种已经计划开发类似的飞机。

除了削减预算以应对去年8月制定的《2011年预算控制法案》外,空军部长指出调整作战节奏也有助于应对上述变革。唐纳表示:“2011年12月17日是二十年来第一天美军的飞机在伊拉克上空执行任务。”另一方面,利比亚战争迫使空军在数小时内响应军事紧急实现,这意味着需要更为小规模灵活的任务力量。

在今年四月举行的众议院武装力量委员会听证会上,美国空军最高军职采办官员查尔斯·戴维斯中将表示,空军在2014年后不会采购“全球鹰”,并希望将相关经费用于更高优先权的项目。