美国空军的C-5A可能延期退役

Possible C-5A retirement would be delayed by House
bill据美国《航宇日报》报道在美国众议院通过的2004财年国防授权法案中,有一项立法条款,要求国防部实施C-5A”可靠性增强和更换发动机计划”并对其进行使用试验和鉴定,从而推迟将美国空军的70多架C-5A退役,使其服役时间延长几年。一些立法者也对C-5A退役持有疑虑,担心现在退役会造成军方运输能力的短缺。对此,国防部已致函拥有国防授权法案最终决定权的美国众-参两院联合委员会,表示反对该项立法条款,说明实施RERP改装计划的第一架C-5A要到2008年才能完成使用试验和鉴定,而实施该计划虽然能提供C-5A改装可行性的信息,但不能为作出C-5A是否退役的决定提供所需的全部信息;届时,C-5A已经服役39年,面临维护费用增加的危险。现在,美国空军机队能力委员会将对C-5A进行评审,对包括飞机性能和费用在内的全部影响因素进行彻底审查,计划在2003年10月对C-5A机队是否退役提出建议。美国空军部长J·罗奇说,C-5A机队的高昂维护费用将促使美国空军机队能力委员会提出C-5A退役的建议。

[美国《航宇日报》2005年6月7日报道]美国国会预算办公室报告,参议院武装部队委员会2006财年国防授权法案将阻止空军以4.6亿美元的成本退役其86架飞机。针对空军当前计划中提出的封存49架KC-135E加油机、退役10架F-117隐身战斗机和27架C-130E飞机的要求,SASC委员会分别在法案的第132节、134节和135节提出,禁止空军在2006年退役任一架KC-135E、F-117和C-130E或C-130H飞机。在与此项立法同时提交参议院的一份报告中,SASC委员会指出,国防部应对加油机备选方案进行分析,国防部长应向国会防务委员会提供一个调整空中加油机机队的资本额并对其实施现代化的全面计划。在这些工作完成之前,退役KC-135E的时机尚未成熟。此外,F-117是当前空军册列库存中惟一的一种能投放某些精确弹药的隐身战术飞机。委员会认为目前F-117的退役时机也不成熟。委员会还指出,在”机动能力研究”有了结果,跨战区空运要求确定之前,使任一架C-130飞机退役的做法都是不成熟的。”机动能力研究”将在2005财年完成。根据空军提供的有关这些飞机的使用费用数据,CBO估计,保持49架KC-135E飞机正常储备总共要花费2.3亿美元。保持10架F-117飞机的使用费用总计达7000万美元。CBO指出,如果空军使这些飞机处于停用状态或以低于原计划的年平均使用率的水平使用的话,保持这86架飞机的费用可能比估算的要少。据CBO分析,法案中其他有关批准飞机多年采购的立法条款可能为五角大楼节省近10亿美元开支。如第111节将授权陆军在2006-2009年间将96架”阿帕奇”直升机转换成第II批构型的一项合同将节省6300万美元。第113节将批准在2006年开始的未来4年中为陆军和海军购买461架H-60直升机的一项多年合同,节省经费达9.14亿美元。

据美国《航宇日报》2004年3月2日报道,美国空军接近完成C-5A的一项正式评估,以确定这种老龄运输机是否应该退役。
美国空军机队生存能力局去年10月开始了这项评审,计划在今年三月底以前完成。评审结果将送交美空军部长和参谋长,供他们决策时参考。
AFFVB由美空军主管后勤的副参谋长直接领导,组建的目的是为了考查老龄飞机的退役与否问题,这次C-5A的评审是其第一个项目。
美空军部长曾表示,这次评审可能将证明C-5A的维护成本太高。但一些美国议员质疑了退役C-5A的念头,表示美空军现在已经缺乏运输机了。
美国2004财年防务授权法案反对美空军在2008年以前淘汰现有76架C-5A中的大部分,届时将会有一架C-5A完成可靠性加强及换发项目改装,并经过美国防部使用试验与评估负责人的评审。
美空军现有的50架C-5B运输机尚不在退役考虑之列。